Translate

Tuesday, September 19, 2017

PENTINGNYA MEMILIH PARTI YANG KUKUH


Salleh Said Keruak

1. Lees-Marshment dalam bukunya The Political Marketing Game (2011) menyatakan untuk menang dalam pilihan raya, sesebuah parti mesti mempunyai strategi pemasaran politik yang baik.  Satu daripada strategi tersebut ialah  berasaskan kepada pasaran (market oriented party), iaitu parti hendaklah mempunyai satu produk besar yang boleh dipasarkan kepada rakyat.

2. Jika dalam konteks Malaysia, apakah produk tersebut? Tentunya produk itu ialah imej parti, sumbangan parti dan perpaduan parti.  Dalam hal ini, hanya UMNO dan BN mempunyai rekod ini.

3. Lihat sahaja perkembangan yang berlaku dalam PPBM.  Mereka gagal menyatukan ahli mereka untuk kekal bersama parti.  Dua hari lepas bekas menteri besar Selangor Tan Sri Muhammad Muhammad Taib kembali ke pangkuan Umno.  Sebelum itu, bekas Penolong Setiausaha Srikandi Parti Pribumi Hasnita Hishamudin, bekas Setiausaha PPBM Kamarul Azman Habibur Rahman, Naib Presidennya Datuk Hamidah Osman dan Ketua Srikandi yang juga antara pengasas PPBM, Ainina Saidin keluar parti.

4. Mereka keluar parti atas alasan berikut: (i) merasakan perjuangan pembangkang adalah sia-sia; (ii) bimbang melihat perpecahan orang Melayu, (iii) parti itu tidak pernah berjuang untuk kepentingan ahli dan rakyat kerana lebih mengutamakan kepentingan peribadi serta kroni, dan (iv) parti itu telah menjadi alat DAP.

5. Contoh di atas menunjukkan parti pembangkang umpama dahan yang rapuh dan tidak mampu menjadi penyelamat kepada rakyat.  Pertanyaannya, bolehkah kita percaya kepada parti sebegini untuk memerintah negara kita?

6. Bill Clinton dalam bukunya Back to Work: Why We Need Smart Government for a Strong Economy (2011) menyatakan kita perlukan kerajaan yang bijak untuk ekonomi yang kuat.  Kerajaan yang bijak adalah kerajaan yang kukuh, bersatu, menjaga kebajikan rakyat, dan yang tidak berpecah belah. Hingga setakat ini, yang ada di Malaysia hanyalah UMNO dan BN.

Sunday, September 17, 2017

Even a meeting between leaders becomes an issue for the opposition


Salleh Said Keruak

Everything that Prime Minister Najib Tun Razak does is turned into an issue by the other opposition leaders. If Najib does not meet foreign leaders such as the President of the United States, Tun Dr Mahathir Mohamad says it is because Najib is scared of travelling to other countries in case he gets arrested. Then, when Najib does travel to the US to meet President Donald Trump, they say the Prime Minister paid lobbyists to arrange the meeting.

The problem is whatever Najib does or does not do is still used to criticise him. Nothing that Najib does can satisfy Mahathir and Pakatan Harapan because they criticise for the sake of criticising and not for the good of the country. They want to give the impression that nothing Najib does is right and only Mahathir and Pakatan Harapan are right.

The problem is Mahathir is using his own standards and actions to judge Najib. Just because Mahathir paid lobbyists millions for his meeting with President Bush does not mean Najib must have done the same. Mahathir could not have met Bush unless he paid for the meeting so the opposition thinks Najib, too, would not be able to meet Trump unless he also paid for the meeting. They cannot accept the fact that Mahathir needed to pay to meet Bush while Najib did not have to do that to meet Trump. That is what hurts Pakatan Harapan the most.

Saturday, September 16, 2017

Hari Malaysia: KITA MAJU DAN MAKMUR BERSAMA


Salleh Said Keruak

1. Hari ini kita menyambut penubuhan Malaysia. Tarikh ini kita sambut kerana inilah tarikh keramat yang menjadikan kita sebuah negara bangsa.  Tarikh inilah Sabah, Sarawak dan Singapura bersama dengan Tanah Melayu membentuk Persekutuan Malaysia.

2. Setelah Singapura berpisah dari Persekutuan pada 9 Ogos 1965, negara kita pesat membangun dan politik kita semakin stabil.  Rakyatnya pula semakin bersatu menyebabkan kita juga menyambut 16 September ini sebagai hari penyatuan.  Ini kerana pada hari inilah semua kaum dan etnik di Malaysia bersatu menyambutnya sebagai hari penubuhan negara kita.

3. Sebagai rakyat, tentunya kita bangga dengan apa yang telah negara kita capai.  Dari segi ekonomi, kita perkenalkan DEB dan sekarang ini MEB dengan pelbagai pelan transformasi kerajaan.  Dari segi pembangunan, kita ada pelbagai kemudahan prasarana dari Lebuh Raya Pan Borneo sehingga ke MRT.  Dalam bidang sukan, kita ada pelbagai nama seperti Pandelela Rinong, Lim Chong Wei dan lainnya.

4. Dalam bidang politik, kita berupaya mengekalkan kestabilan dan keselamatan politik serta kedaulatan negara kita.  Kita juga bukan lagi pemain politik lokal atau regional. Politik kita telah melangkah ke dunia global.  Baharu sahaja pemimpin kita pulang dari Amerika dan London kerana bertemu Trumph dan Teresa May untuk membincangkan soal pembangunan ekonomi dan keselamatan dunia.  Begitulah negara kita setelah 54 tahun penubuhan Malaysia dan 60 tahun merdeka.

5. Apakah faktor utama pencapaian kita ini?  Semuanya kerana kita mempunyai pemimpin hebat, politik federalisme yang sihat, dan hubungan rakyat yang rapat walaupun kita dipisahkan oleh Laut Cina Selatan dan etnik yang pelbagai.  Rapatkan lagi barisan kita sebagai sebuah negara bangsa, dan kita akan menjadi negara yang lebih cemerlang ke depan.

6. Hari ini, kita sudah menjadi bangsa Malaysia yang hebat kerana sudah boleh berdiri sama tinggi dan duduk sama rendah dengan bangsa-bangsa maju lain di dunia.  Tahniah Malaysia.

Thursday, September 14, 2017

LAWATAN PM KE AMERIKA BUKTI MALAYSIA AKTOR POLITIK GLOBAL 


Salleh Said Keruak

1. Lawatan PM bersama delegasi ke Amerika atas jemputan Presiden Trumph pada 11 hingga 13 September mempunyai tiga makna besar kepada negara kita.

2. Pertama, ia membuktikan AS mengiktiraf peranan negara kita sebagai rakan strategik utamanya di rantau Asia.  Kedua, ia menunjukkan Amerika mengiktiraf negara kita sebagai pemain global dalam politik dunia.  Ketiga, ia penting untuk meraikan ulang tahun ke-60 hubungan diplomatik kedua-dua negara.  Yang diraikan dalam hubungan ini ialah sikap saling membantu demi kepentingan bersama.

3. Apa yang boleh kita bantu Amerika?  Dengan optimis, pada pertemuan delegasi Malaysia dengan Presiden Trump, PM menyatakan “kami datang ke sini dengan membawa [tiga] cadangan nilai yang kukuh untuk dikemukakan.  Kami mahu membantu anda mengukuhkan ekonomi AS."

4. Bagaimanakah bentuk bantuan itu?  Pertama, komited untuk membeli 25 pesawat 737-MAX 10, lapan 787 Dreamliners dan akan menambah 24 (atau) 25 lagi 737-MAX 10 dalam masa terdekat.  Kedua, berhasrat membuat pelaburan tambahan AS$3 bilion hingga AS$4 bilion bagi menyokong pembangunan semula prasarana Amerika selepas telahpun melabur hampir AS$7 bilion dari segi ekuiti di negara itu.  Ketiga, berhasrat meningkatkan pelaburan Malaysia di Silicon Valley yang sekarang ini kita telahpun melabur sebanyak AS$400 juta di situ.

5. Hebat keazaman PM kita, membawa tiga cadangan ke Amerika kerana kita mahu meningkatkan lagi Amerika sebagai rakan dagang kita.  Sekarang ini Amerika adalah rakan dagang kedua terbesar selepas Jepun.

6. Lihat data ini.  Bagi tempoh Januari hingga Mei 2016 hingga Mei 2017, jumlah dagangan negara kita dengan Amerika meningkat 23.3 peratus daripada RM55.3 bilion (US$13.5 bilion) pada tahun 2016 kepada RM68.2 bilion (US$15.4 bilion) pada tahun 2017.  Dengan lawatan ini, kita berazam untuk meningkatkannya lagi ke satu jumlah dagangan yang lebih besar.

7. Bila PM katakan akan membeli 25 pesawat Boeing 737, ramai terkejut.  Untuk apa? Mampukah? Untungkah?  Pakar ekonomi menyatakan tidak ada masalah.  Prof. Yeah Kim Leng dari Sunway University Business School menyatakan “the plan to buy Boeing planes was a good move.”  Penganalisis ekonomi bebas Hoo Ke Ping juga sependapat. Katanya MAS sekarang ini sebenarnya merekodkan “financial growth for this year.”  CEO MAS, Peter Bellew sendiri pada minggu lepas menyatakan hasil penumpang MAS pada suku kedua tahun ini meningkat sebanyak 8%.

8. Jika begitu datanya, bagaimana boleh kita katakan Malaysia negara gagal?  Jika negara gagal, kita tentunya tidak ada upaya untuk membantu Amerika.  Justeru, hentilah dakyah dan propaganda yang boleh merugikan negara dengan menyatakan kita sebuah negara "kleptokrasi" dan " a failed state."  Sampailah masanya kita bersikap optimis, memandang usaha PM untuk memperkembangkan pelaburan negara di Amerika sebagai sesuatu yang positif untuk negara.

9. Menilai semula gaya PM berucap dalam mesyuarat bersama kedua-dua negara, ia mempotretkan kepada kita satu perkara: keyakinan PM dalam tindakannya untuk membawa negara kita ke depan menjadikan kita bangga.  Amerika sendiri sudah pun mengiktiraf kita sebagai pemain politik global yang penting dalam menyumbang kepada keamanan sejagat.  Tahniah!

Tuesday, September 12, 2017

MALAYSIA PENGGUNA WHATSAPP TERBANYAK DUNIA


Salleh Said Keruak

1. Laporan The Digital News Report 2017 mendapati 51% pengguna internet di Malaysia menggunakan WhatsApp untuk mendapatkan maklumat dan berkongsi cerita.  Mengikut laporan itu lagi, media sosial lain yang popular di Malaysia ialah Facebook (58%), YouTube (26%), WeChat (13%) and Instagram (13%).

2. Laporan itu juga menyatakan rakyat Malaysia mendapatkan berita melalui media sosial sebanyak (86%), bercetak (45%), TV (54%) dan radio (15%).  Peranti utama yang digunakan adalah smartphones (65%), komputer (45%), and tablets (18%).

3. Sebabnya mudah: Malaysia mempunyai kemudahan dan penembusan Internet yang baik.

4. Kajian lain yang dibuat oleh TNS Global juga mendapati Malaysia adalah negara terbanyak yang menggunakan WhatsApp dengan 77%, dikuti oleh Facebook Messenger dengan 41%.

5. Pengguna kita kerap menggunakan WhatsApp kerana banyak kelebihannya.  Pertama, mudah dan cepat untuk berhubung dan berkongsi maklumat.  Kedua, perantaraan berkesan dalam sesebuah organisasi kerana setiap saat arahan atau makluman boleh dikirimkan tanpa batasan masa dan menjimatkan kos.  Ketiga, untuk peniaga, memudahkan mereka memperluaskan perniagaan masing-masing tanpa memerlukan kos yang tinggi.

6. Dalam politik, WhatsApp adalah alat kempen politik yang berkesan dan meluas.  Bayangkan satu kumpulan WhatsApp mempunyai 200 ahli.  Jika seseorang itu mempunyai 10 kumpulan WhatsApp, dalam masa yang singkat beliau sudah boleh berkongsi maklumat dengan 2000 orang.

7. Walaupun ada baiknya, WhatsApp juga mempunyai keburukan. Keburukan yang paling ketara ialah Whatsapp boleh menjatuhkan maruah seseorang jika digunakan untuk menyebarkan makumat yang salah.  WhatsApp juga bahaya jika terdapat ahli kumpulan yang membuat salinan untuk pengguna lain atau menyalin paparan (print screen) sehingga menjadi tular.

8. Saya mendokong kebebasan maklumat, tetapi janganlah menggunakan WhatsApp untuk menjatuhkan kreadibiliti pihak lain dengan berita yang tidak tepat.  Ini kerana WhatsApp mempunyai pengaruh yang besar dalam masyarakat. Kuasanya seperti pisau tajam yang boleh mencederakan.

9. Nasihat saya, gunalah kemudahan WhatsApp dengan sebaiknya dengan mengelakkan diri dari menabur fitnah.  Bila semuanya teratur baik, kita tentunya bangga kerana mempunyai masyarakat yang celik IT sehingga menjadi pengguna Whatsapp terbanyak dunia.

Sunday, September 10, 2017

BN bukan terbaik tetapi konsisten, kata Salleh Said Keruak

BARISAN Nasional (BN) mungkin bukan pilihan yang terbaik dalam pilihan raya umum akan datang, tetapi prestasinya sejak sekian lama dan konsisten dalam mentadbir negara patut jadi alasan yang baik untuk gabungan 13 komponen itu meraih sokongan pengundi, kata seorang menteri persekutuan.
Salleh Said Keruak, pemimpin kanan Umno dan juga orang penting dalam gabungan BN berkata, ia adalah pilihan yang lebih baik untuk memerintah negara kerana dasarnya yang mempunyai hala tuju yang jelas.
"Kita tidak kata kita yang terbaik tetapi kita saja alternatif yang tinggal. BN adalah sebuah parti yang terbukti kemampuannya untuk menyatupadukan rakyat dan membangunkan negara.
“Dasar-dasarnya amat jelas dan selari dengan kehendak rakyat. BN mengutamakan kestabilan politik negara demi masa depan yang lebih cerah.
“Parti-parti yang bersaing dengan BN hanya sibuk berpolitik dan bermatlamat politik semata-mata,” kata Menteri Komunikasi dan Multimedia itu dalam satu temubual eksklusif bersama The Malaysian Insight, pada Khamis.
Menurut Salleh, BN “bergantung pada track record kita dan apa yang akan "kita lakukan pada masa hadapan".
“Inilah yang kita mahu tawarkan kepada rakyat bahawa kita sebuah parti yang bertanggungjawab yang akan menentukan kestabilan, keharmonian dan memilih jalan sederhana untuk membangunkan negara. Kita memilih politik kesederhanaan,” kata pemimpin dari Sabah ini.
BN merupakan parti gabungan paling lama memerintah di dunia, mentadbir Malaysia sejak Malaya merdeka pada tahun 1957 dengan nama Perikatan sebelum ini.
Salleh mengakui perpecahan Pakatan Rakyat dan apabila PAS tidak menyertai Pakatan Harapan (PH) menguntungkan mereka tetapi yakin, tanpa itu semua BN tetap akan menang.
“Mungkin ada (kelebihan) tetapi kita tidak bergantung kepada perpecahan dalam soal pilihan raya. Kita menghadapi sebagai satu pasukan BN. Kita kena bersaing secara sihat,” katanya.
Salleh berkata, sokongan pengundi Melayu hanya akan pergi kepada sama ada Umno atau PAS walaupun ada parti berasaskan orang Melayu seperti Bersatu atau Amanah.
“Ada pelbagai parti yang menawarkan diri tetapi saya yakin mereka masih bersama Umno dan penyokong PAS masih bersama PAS.
“Pada saya di Malaysia hanya ada tiga parti utama, Umno, PAS dan DAP. Dan sekarang masing-masing dengan tiga kumpulan berbeza.”
Berikut petikan wawancara berkenaan:
TMI: Adakah BN terkesan dengan kehadiran Bersatu? Apa potensi BN menang Pilihan Raya Umum ke-14 (PRU14) dan kekal di Putrajaya selepas kehadiran Bersatu?
Salleh: Saya tidak nampak masalah BN untuk mendapat kemenangan PRU kerana pada saya kita telah berjaya memberikan penjelasan dalam isu-isu berbangkit oleh pihak lawan, dan kita akan teruskan usaha untuk melaksanakan dasar-dasar dan terus mendekati semua lapisan rakyat.
Menjelang PRU memanglah macam-macam isu akan dibangkitkan. Masing-masing ingin menarik minat pengundi untuk bersama mereka dan ia tidak salah dalam sistem demokrasi kita. Tetapi kita harus percaya rakyat sudah matang dan boleh menilai mana parti sepatutnya dipilih menjadi pemerintah.
Pembangkang pun tidak boleh menentukan siapa perdana menteri mereka, tidak boleh susun sendiri struktur parti mereka, jadi bagaimana hendak memberi kepercayaan kepada mereka.
Kita akan jelaskan kepada rakyat tentang isu-isu yang dibangkitkan. Kita yakin majoriti rakyat akan bersama kita.
TMI: Penganalisis dan kajian banyak menjangkakan BN menang jika berlaku pertembungan tiga penjuru. Apa komen?
Salleh: Itu kajian mereka tetapi kita bersiap sedia, sama ada dua atau tiga penjuru, itu bukan menjadi pertimbangan pokok kita dalam pilihan raya ini. Kita akan bergantung pada "track record" kita dan apa yang akan kita lakukan pada masa hadapan.
Itu yang kita ingin tawarkan kepada rakyat bahawa kita adalah parti yang bertanggungjawab yang akan menentukan kestabilan, keharmonian  dan memilih jalan tengah untuk membangunkan negara kita
TMI: Yakin BN akan dapat dua pertiga majoriti pada PRU14?
Salleh: Memang kita berusaha untuk mendapatkan sebanyak mungkin kerusi yang boleh dan tiada benda yang mustahil. Akhirnya, rakyat yang menentukan. Kita berusaha ke arah itu (menang dua pertiga).
TMI: Dr Mahathir Mohamad mendakwa Najib Razak akan lakukan apa saja untuk kekal menang termasuk isytihar darurat. Apa komen datuk?
Salleh: Itu hanya andaian, tidak ada apa-apa. Dulu zaman dia ada ISA, sekarang tiada ISA. Dia bebas bercakap sesuka hati dia.
Deposit tetap
TMI: Dr Mahathir kata Sabah bukan lagi deposit tetap BN. Beliau yakin PH akan menang separuh daripada kerusi Parlimen Sabah.  Beliau juga mahu bekerjasama sama dengan parti tempatan Sabah.
Salleh: Biarlah Dr Mahathir dengan andaian dia. Ia tidak akan berlaku. Insya-Allah BN masih menang besar di Sabah kerana umumnya rakyat puas hati dengan pencapaian BN, kerana kita mengamalkan politik pembangunan. Itu hanya andaian Tun Mahathir.
Dulu Umno dia yang bawa ke Sabah. Dia tidak kata apa pun. Dia yang kembangkan (Umno) pada ketika itu. Tun Mahathir tidak cerita pun sekarang. Dia tidak konsisten.
Kerjasama dengan parti tempatan di Sabah dengan (Parti Warisan) Shafie Afdal, barangkali. Saya hairan Tun bercerita mengenai parti tempatan. Ketika dulu dia bawa Umno ke Sabah tidak berbangkit pun soal itu. Soalnya bukan tempatan atau nasional. Yang penting ialah parti berupaya untuk membawa pembangunan di Sabah dan menyatupadukan masyarakat.
TMI: Adakah parti tempatan di Sabah satu ancaman?
Salleh: Biasalah pilihan raya, kita ada persaingan politik. Masing-masing akan mencari pengaruh dan terpulang pada rakyat Sabah. Saya percaya mereka akan bersama kita.
TMI: Apabila Anwar Ibrahim dipecat, BN hilang 2/3 majoriti. Apabila Dr Mahathir tubuh parti, adakah BN akan tumbang?
Salleh: Kita mengamalkan sistem parti. Kita pentingkan parti, bukan individu, kerana parti yang berupaya bentuk kerajaan. Kalau lihat sejarah Umno dan BN sejak dahulu lagi, pelbagai pergolakan berlaku tetapi rakyat masih lagi bersama Umno.
Kita kena pastikan ada persaingan sihat. Kita tidak boleh terlalu emosional. Adalah hak masing-masing untuk mempertahankan dasarnya. Akhirnya rakyat akan membuat penilaian dan rekod BN terbuka untuk rakyat nilai.
TMI: Kenapa kata DAP dominan sedangkan dalam struktur PH tidak banyak jawatan dipegang oleh DAP?
Salleh: Dalam parti pembangkang dia yang dominan. Dominan dari segi jumlah kerusi. Umno paling banyak dalam BN, dan dalam PH, itu DAP. Tapi pelik bukan, struktur (PH) tidak banyak DAP?
PRU14: Orang Melayu dan anak muda
TMI: Bagaimana pengaruh Bersatu terhadap orang Melayu?
Salleh: Memang sekarang ini ada banyak usaha untuk pecahkan Melayu. Dulu pun banyak tetapi umumnya Melayu masih dalam Umno dan PAS. Berdasarkan rekod pilihan raya, Melayu (memilih) sama ada Umno atau PAS. (Pengaruh Bersatu) Masih belum terbukti lagi. Sekarang platform yang digunakan Bersatu ialah DAP.
TMI: Adakah penyokong Umno dan PAS perlu bersatu untuk undi Melayu?
Salleh: Undi adalah sulit dan terserah kepada pengundi untuk membuat pilihan. Kita boleh meyakinkan atau merayu para pengundi untuk memilih calon parti masing-masing dan akhirnya kuasa itu di tangan mereka.
TMI: Ada dakwaan pengundi terutamanya anak muda mahu boikot PRU kerana merasakan mereka tiada pilihan. Apa komen?
Salleh: Kita minta pengundi dan anak muda keluar beramai-ramai. Ini tanggung jawab mereka, hak mereka. Mereka mesti bertanggungjawab menentukan kepimpinan negara. Jangan sedemikian (boikot). Kita pun sentiasa engage anak muda.
TMI: Bagaimana mendekati anak muda?
Salleh: Apa kehendak anak muda? Yang penting kita kena tentukan satu peluang pekerjaan untuk anak muda. Kedua, peluang ekonomi dan kita jelaskan apa yang kita lakukan sekarang adalah untuk membuka pekerjaan dan ekonomi.
Apabila kita lihat pertumbuhan ekonomi, apabila banyak pelaburan datang ke Malaysia, ini jana peluang pekerjaan. Kepada anak muda, kita yakinkan parti ini (BN) bertanggungjawab melakukan sedemikian. Parti lawan asyik berpolitik dan dasar tidak jelas. – 10 September, 2017.

BN may not be the best, but we’re consistent, says Salleh

   From The Malaysian Insight interview


BARISAN Nasional may not be the best at governing, but its long track record and consistency in running the country should be reason enough for the 13-member coalition to win the support of voters in the next election, a federal minister said.
Salleh Said Keruak, a senior leader from Umno, the lynchpin of the BN coalition, said the reason why BN would continue being the better option for governing the country was because of its policies, which had a clear direction.
“I’m not saying we are the best, but we are the only alternative left. BN is a coalition that has proven its ability to unite the people and develop the country.
“The policies are clear and in line with the demand of the people. BN prioritises the country’s political stability for a brighter future.
"Other parties that are competing with BN are busy politicking and only focus on their political goals,” the communications and multimedia minister said in an interview with The Malaysian Insight.
Salleh said BN was “relying on our track record and our future plans”.
“That is what we want to offer the people, that we are a responsible party that will help determine the stability, harmony and choose the middle path to develop our country. We go for politics of moderation,” the Sabahan said.
BN is one of the world’s longest-ruling coalitions, having ruled Malaysia since independence in 1957.
Salleh acknowledged that a split in the opposition, in the form of Islamist party PAS and Pakatan Harapan not cooperating with each other, would benefit the government, but BN was confident of winning, regardless.
“Maybe, but we are going into the election as a team. We don’t depend on a split in the opposition. We want healthy competition."
Salleh said that Malay support would mostly go to either Umno or PAS despite the emergence of new Malay-based parties like Bersatu and Amanah.
“There are many parties catering to Malays, but I’m confident that they are still with Umno and PAS supporters still with PAS.”
Below are excerpts from the interview:
Question: How does Bersatu’s presence in Malaysian politics affect BN? How will BN fare in the 14th General Election with Bersatu in the picture?
Salleh: I don’t see any problems for BN to win the next general election because, for me, we have succeeded in explaining the issues raised by the opposition. And we will continue with our efforts to implement our policies, and approach people from all walks of life.
And it is normal that various issues are raised when the general election is near. Every party will try to attract voters to be with them, and it is not wrong in our democratic system. But we have to believe that the people are matured and can evaluate which party should be chosen to rule.
The opposition can’t even decide who is their prime ministerial candidate. They cannot even properly structure their parties. We will continue explaining to the people about the issues raised and we are confident that a majority of the people are with us.
Q: Political analysts and surveys are predicting that BN will win if three-cornered fights happen between BN, PH and PAS.
Salleh: Those are only their studies, but we are preparing ourselves, regardless if there are straight fights or three-cornered fights. That (multi-cornered fights) is not our main consideration in the coming election. We are relying on our track record and future plans.
Q: Are you confident that BN can gain back a two-thirds majority in GE14?
Salleh: We are working towards winning as many seats as we can, and nothing is impossible. The people will decide. We are working on that.
Q: Dr Mahathir Mohamad claimed that Prime Minister Najib Razak will do anything to ensure he wins including declaring an emergency. Your thoughts on this?
Salleh: That’s just an assumption. During his days, there was the Internal Security Act (ISA). Now, we no longer have ISA. He is free to speak as he pleases.
Q: Dr Mahathir also claimed that Sabah is no longer a fixed-deposit for BN. He is also confident of winning half of the parliamentary seats in Sabah. He also wants to forge cooperation with Sabah-based political parties to reduce the domination of peninsular parties.
Salleh: That's Dr Mahathir with his presumptions. It will not happen. God willing, BN will still win big in Sabah because generally the people of Sabah are satisfied with BN’s achievements. We practise “development politics”.
He (Dr Mahathir) was the one who brought Umno to Sabah and he didn’t say anything at that time. He was the one who spread (Umno). Now he doesn’t say that. He is not consistent.
The cooperation with local parties is most probably with Shafie Apdal (former Umno vice-president who formed Warisan). I’m puzzled with his statement about local-based parties as it was him who brought Umno to Sabah and it wasn’t an issue (at that time). The issue is not local or national parties. What’s important is the party’s ability to bring development to Sabah and unite the people.
Q: Are Sabah-based parties a threat to BN?
Salleh: It’s normal to have competition in politics. Everyone is trying to gain influence and it’s up to the Sabahans. Generally, I believe they are still with us.
Q: When Dr Mahathir verbally attacked Abdullah Badawi in the run-up to the 2008 election, BN lost its two-thirds majority. Now, Dr Mahathir has formed a new party, will this be the downfall of BN?
Salleh: For me, we practise a political-party system, we prioritise party and not individuals because it is the party that is able to form governments. And if we look at the history of Umno or BN, there were many turbulent times, but the people are still with Umno.
We have to ensure there is a healthy competition. We cannot be too emotional and it is everyone’s right to defend their policies. At the end, the people will make the evaluation and BN’s record is open to the public to be judged.
Q: What makes you say DAP is the dominant party in the opposition when they don’t even have many representatives in PH’s presidential council line-up?
Salleh: They are the dominant party, due to the number of seats (it has). Like Umno in BN, and in PH, it’s DAP. But it’s strange, right, that DAP doesn’t have many representatives in the PH structure?
Q: About the split in the Malay community. How strong is Bersatu's influence on Malays?
Salleh: Yes, there are many efforts to split the Malays. It was a lot back then, but generally, Malays are still with Umno and PAS. And based on election records, Malays are either with Umno or PAS. (Bersatu’s influence) is still not proven. The platform Bersatu uses now is DAP.
Q: Do Umno and PAS supporters need to unite for Malay votes?
Salleh: Voter’s choice is a secret and it’s up to the voters to decide. We can convince them or persuade them to choose the respective party’s candidates but at the end, the power is in their hands.
Q: There is talk that voters, especially young voters, want to boycott the general election because they don’t have much option. Your view on this?
Salleh: We ask the voters, especially young voters to come out in numbers. This is their responsibility, their right. They are responsible in determining the country’s leadership. Don’t boycott. Our party is always engaged with young people.
Q: How do you engage with young people?
Salleh: What do the young people want? What’s important is to provide jobs for young people. Second, is to provide economic opportunity and explain to them what we are doing now is to provide these two, employment and economic opportunities.
When there is economic growth, there will be investments coming to Malaysia that will generate employment. And we convince them that this party is responsible for doing so. The opposition is caught up in too much politics and unclear policies. – September 10, 2017.